Pisan Romanesque is a style that affirms itself in Pisa around the eleventh century and fully expresses the multicultural society of a city that talks to the Mediterranean Sea, rather than the Italian hinterland. The Cathedral of Santa Maria Assunta and the church of San Paolo in Ripa d’Arno are the richest examples of these interesting stylistic innovations, the result of a careful study of the international artistic panorama by the Pisan masters.

The style characterized by a marked Arab-Norman influence, with a strong reference to the buildings of Constantinople, Cairo, ancient Armenia and southern Spain, places where Pisa had important ports of call, or markets, if not even control of cities and regions. The use of white marble as snow, as reported by the famous inscription on the facade of the Cathedral, wants to create a symbolic bridge with the main realities of the classical world, Rome and Athens.

Non habet exemplum niveo de marmore templum

Some of the peculiar characteristics are as follows:

  • the first order characterized by blind arches, already present in the Armenian churches, as in the Cathedral of Ani, in Turkey, or ogival, of Norman derivation, as well as the Palace of the Normans of Palermo;

  • the presence of oculi, or lozenges often decorated with a fine marble inlay of Islamic derivation, already appeared in the Mosque of Al Hakim Bi Amrillah, Cairo, in 1003;

  • the development of alternating horizontal bichrome bands of the wall, inspired by the mighty Theodosian walls of Constantinople (Istanbul);

  • a row of hanging practicable loggias, essential expedient to lighten the size of the facade, which orderly translates the Lombard-Emilian style of the Cathedral of Parma, or the beautiful San Michele of Pavia;

  • the tympanum, or the entire facade are lightened by one or more orders of mullioned windows.


The interior offers the same Norman Arabic scheme, where round arches, ogival or Moorish create a motif that openly dialogues with the sumptuous Cathedral of Monreale, or with the colorful Mezquita-Catedral de Córdoba.

The style was widespread in the Pisan territories, in neighboring cities or regions and along the commercial traces of the Maritime Republic.


We report some of the churches, divided by locality, which show elements similar to the Pisan Romanesque.


  • Cattedrale dell’Assunta
  • Basilica di San Piero a Grado
  • Chiesa di San Zeno
  • Chiesa di Santa Cristina
  • Chiesa di San Pierino in Vincoli
  • Chiesa di San Frediano
  • Chiesa di San Nicola
  • Chiesa di San Paolo a Ripa d’Arno
  • Chiesa di San Martino
  • Chiesa di Sant’Antonio
  • Chiesa di San Paolo all’Orto
  • Chiesa di San Michele in Borgo
  • Chiesa di Santa Caterina
  • Chiesa di San Michele degli Scalzi
  • Chiesa di Santa Maria della Spina
  • Chiesa di Sant’Andrea Forisportam
  • Chiesa di San Matteo in Soarta
  • Chiesa di San Giovanni al Gatano (elaborazione post-bellica)

Province of Pisa (most significant examples):

  • Chiesa di Santa Maria Ausiliatrice, Marina di Pisa
  • Pieve dei Santi Ippolito e Cassiano, Cascina
  • Pieve di San Giovanni e Santa Maria Asssunta, Cascina
  • Pieve di Sant’Ermolao, Calci
  • Pieve di Santa Maria, Vicopisano
  • Chiesa di San Jacopo a Lupeta, Vicopisano
  • Pieve di San Verano, Peccioli
  • Cattedrale di Santa Maria Assunta, Volterra
  • Chiesa di San Michele Arcangelo, Volterra

Province of Lucca:

  • Cattedrale di San Martino, Lucca
  • Chiesa di San Michele in Foro, Lucca
  • Chiesa di Santa Maria Forisportam, Lucca
  • Chiesa dei Santi Giovanni e Reparata, Lucca
  • Chiesa di San Cristoforo, Lucca
  • Chiesa di San Francesco, Lucca
  • Chiesa di San Giusto, Lucca
  • Chiesa di San Pietro Somaldi, Lucca
  • Chiesa dei Santi Jacopo, Cristoforo ed Eligio, Altopascio
  • Pieve di San Lorenzo, Capannori
  • Pieve di Santa Maria Assunta, Villa Basilica

Province of Pistoia:

  • Cattedrale di San Zeno, Pistoia
  • Pieve di Sant’Andrea, Pistoia
  • Chiesa di San Francesco, Pistoia
  • Chiesa di San Giovanni Fuoricivitas, Pistoia
  • Chiesa Santi Jacopo e Martino, Uzzano
  • Pieve di Santi Ansano e Tommaso, Castelvecchio

Province of Firenze:

  • Pieve di Santa Maria Assunta a Chianni, Gambassi Terme

Province of Arezzo:

  • Pieve di Santa Maria Assunta, Arezzo

Province of Massa and Carrara:

  • Collegiata Abbazia Mitrata di Sant’Andrea Apostolo, Carrara

Province of Livorno:

  • Pieve di San Giovanni, Campiglia Marittima
  • Chiesa di Santo Stefano alle Trane, Portoferraio

Province of Grosseto

  • Cattedrale di San Cerbone, Massa Marittima


  • Cattedrale di Santa Maria, Cagliari
  • Basilica di San Gavino, Porto Torres
  • Chiesa di San Pietro Sorres, Borutta
  • Basilica di Saccargia, Codrongianos
  • Chiesa di Santa Maria di Monserrato, Tratalias
  • Cattedrale di Sant’Antioco di Bisarcio, Ozieri
  • Chiesa di San Nicola, Ottana
  • Chiesa della Nostra Signora, Tergu
  • Cattedrale di Santa Giusta, Santa Giusta
  • Chiesa di San Pietro delle Immagini, Bulzi
  • Chiesa di Santa Maria del Regno, Ardara
  • Chiesa di San Michele di Plaiano, Sassari
  • Chiesa di San Michele di Salvennor, Ploaghe
  • Chiesa di San Nicola di Trullas, Semestrene
  • Basilica di San Simplicio, Olbia


  • Chiesa di Santa Maria Assunta, Mariana
  • Cattedrale di Nebbio, San Fiorenzo
  • Chiesa di San Michele, Murato
  • Chiesa di San Giovanni Battista, Carbini
  • Chiesa della SS. Trinità, Aregno
  • Chiesa di San Ranieri, Montemaggiore


  • Cattedrale di Santa Maria de Episcopio, Benevento


  • Cattedrale della Beata Vergine Maria Assunta in Cielo, Troia
  • Cattedrale della Beata Maria Vergine Assunta in cielo, Foggia
  • Basilica di Santa Maria Maggiore, Siponto
  • Chiesa di Santa Maria Maggiore, Monte Sant’Angelo


  • Cattedrale di Sant’Anastasia, Zara
  • Chiesa di San Crisogono, Zara


  • Belltower of the Cathedral of Saint-Théodorit, Uzès


To explore the topic we present our tour on the Piazza del Duomo of Pisa

See you soon

Alessandro e Chiara

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